(Β' Κορ.11,21-12,9)

Μας αξιώνει ο Θεός σήμερα να λειτουργούμε στον τόπο που κήρυξε ο Απόστολος Παύλος για πρώτη φορά στην Μικρασιατική γή. Και σώζεται η πρώτη αυτή Ομιλία του, στην Καινή Διαθήκη, στις Πράξεις των Αποστόλων (κεφ. 13,17-41). Από εδώ απλώθηκε το Ευαγγέλιο του Χριστού στην ευρύτερη περιοχή. Αλλά και εδώ δέχθηκε ο Κορυφαίος Απόστολος τον πρώτον διωγμό, όταν είδαν οι εχθροί του Χριστού ότι γέμισε η πόλη και τα γύρω χωριά από χριστιανούς. Θαυμάζουμε  την υπέροχη προσωπικότητά του Αποστόλου Παύλου και το τεράστιο από πάσης απόψεως έργο Του σε Ανατολή και Δύση. Αλλά μία

από τις πτυχές της ζωής του Κορυφαίου αυτού Αποστόλου,  που μας εντυπωσιάζει ιδιαίτερα, είναι ότι αντιμετώπισε τόσες θλίψεις στη ζωή και στο έργο Του, όσον κανένας άλλος. Περιληπτικά τα όσα υπέφερε τα ακούσαμε στη σημερινή  περικοπή της προς Κορινθίους Β' Επιστολής Του: ασθένειες, πείνα, δίψα, κρύο από έλλειψη ενδυμάτων και κατοικίας· εξαντλητικές πεζοπορίες με συνεχείς κινδύνους από ληστές· συκοφαντίες, καταδιώξεις από Εβραίους και ειδωλολάτρες· χτυπήματα με ραβδιά που  γέμισαν πληγές το σώμα του· λιθοβολισμό για να τον σκοτώσουν· ναυάγιο όταν τον πήγαιναν στη Ρώμη να τον δικάσουν· δικαστήρια, φυλακίσεις επί 4 χρόνια· και μαζί με όλα αυτά ο "σκόλωψ τῇ σαρκί" (12, 7) που τον ταλαιπωρούσε συνεχώς χωρίς να φεύγει.

Θα περίμενε κανείς όλα  αυτά να έκαναν  τον  Απόστολο Παύλο έναν δυστυχισμένον,  αξιολύπητο άνθρωπο! Που να είχε και το μεγάλο παράπονο προς τον Θεό: - Κύριε, τί κακό σου έκανα και με βασανίζεις τόσο; Εγώ για Σένα εργάζομαι, για να διδάξω τους  ανθρώπους να πιστέψουν σε Σένα! Γιατί  αφήνεις να παθαίνω όλα αυτά; Όταν  οι άνθρωποι βλέπουν σε τέτοια κατάσταση εμένα, που πιστεύω σε Σένα,  θα φοβούνται να έρθουν κοντά Σου να μή πάθουν κι εκείνοι τα ίδια!

Όμως τίποτε από όλα αυτά δεν αισθάνθηκε στην ψυχή του ο Άγιος Απόστολος: Όλως αντίθετα: "Χαίρομαι για τα παθήματά μου" γράφει στους Κολοσαείς (Κολ. 1,24).

Και στους Κορινθίους γράφει: "Ὅταν ἀσθενῶ, τότε δυνατός εἰμι" (Β' Κορ. 12,10). Περίεργα φαίνονται  αυτά στην ανθρώπινη λογική. Αλλά ο Απόστολος Παύλος έβλεπε πολύ ψηλά. Οι  αθλητές,  που βάζουν στόχο να πάρουν στους Ολυμπιακούς Αγώνες χρυσά μετάλλια, αθλούνται συνεχώς, σκληραγωγούνται, στερούνται πολλά πράγματα,  δεν υπολογίζουν κόπους και πόνους. Παρόμοια  και ο Παύλος· είχε βάλει πολύ υψηλούς στόχους στη ζωή του:  Αγωνίζομαι να τερματίσω και προσβλέπω στο ουράνιο  βραβεῖον, που δίνει ο Ιησούς Χριστός (παράβ. Φιλιπ. 3,14). Πίστευε ότι όσες θλίψεις και αν υποφέρει ο χριστιανός στη σύντομη αυτή  ζωή,  είναι  τίποτε μπροστά  στην αιώνια δόξα που μας  επιφυλάσσει ο Θεός στην μέλλουσα ουράνια ζωή ( παράβ. Ρωμ.8,18). Γι αυτό δεν δίσταζε ακόμη και στους νεοφωτίστους χριστιανούς της Αντιοχείας της Πισιδίας να λέγει: "Διά πολλών θλίψεων δεῖ ἡμᾶς εἰσελθεῖν εἰς τήν  βασιλείαν τῶν οὐρανῶν" (Πράξ. 14,22). Ο Απόστολος Παύλος δεν έλεγε λόγια που θα ταίριαζαν στις επιθυμίες των ακροατών του, για να ακούνε αυτά που θα τους άρεσαν, όπως έκαναν οι ψευδοδιδάσκαλοι (Β' Τιμ. 4,3). Δεν φοβόταν μήπως ακούοντας οι άνθρωποι για θλίψεις και διωγμούς έφευγαν από την Εκκλησία. Έλεγε αυτά που ήταν σύμφωνα με όσα είχε πεί και ο Ίδιος ο Ιησούς: "Εἶναι  στενή ἡ πύλη καί γεμάτη δυσκολίες ἡ ὁδός πού ὁδηγεῖ στήν -αἰώνια- ζωή" (Ματθ. 7,14). Και προέτρεπε ο Κύριος: "Ἀγωνίζεσθε εἰσελθεῖν διά τῆς στενῆς πύλης" (Λουκ, 13,24).

Αδελφοί μου, φεὐγοντας από εδώ, ας πάρουμε μαζί μας το μεγάλο μάθημα που μας έδωσε σήμερα ο Μεγάλος Απόστολος  με τον λόγο του και το παράδειγμά του. Θλίψεις θα έχουμε στη ζωή μας. Μας το είπε άλλωστε και ο Κύριος: "Ἐν τῷ κόσμῳ θλῖψιν ἕξετε" (Ιωάν. 16,33). Αλλά να αντιμετωπίζουμε την κάθε  θλίψη σαν πρὁκληση για αγώνα, με τη βεβαιότητα ότι θα νικήσουμε και θα βγούμε κερδισμένοι. Ο Άγιος Παΐσιος ο Αγιορείτης έλεγε, όσο με ωφέλησαν οι αρρώστιες μου δεν με είχαν  ωφελήσει όλες οι νηστείες, αγρυπνίες και ασκήσεις της μοναχικής ζωής. Άλλωστε δεν αντιμετωπίζουμε τις θλίψεις μόνοι μας. Ο Χριστός είναι συνεχώς κοντά μας για να μας ενδυναμώνει. Και μας διαβεβαιώνει ο λόγος του Θεού:  Ο Θεός δεν θα επιτρέψει να πειραστείτε  περισσότερο από  όσο αντέχετε· και σε ώρα πειρασμού θα δώσει και την διέξοδο, ώστε να μπορέσετε να τον αντέξετε (παράβ. Α' Κορ. 10,13). Επομένως ποτέ να μη πούμε: -Δεν αντέχω άλλο.

Ας αντιμετωπίζουμε την κάθε θλίψη  με θάρρος, υπομονή, αγωνιστική διάθεση και αισιοδοξία, όπως ο Απόστολος Παύλος, ώστε στο τέλος της ζωής μας να μπορούμε να πούμε:  " ̓Αγωνίστηκα τόν ὡραῖον ἀγῶνα...τώρα μέ περιμένει τό στεφάνι τῆς δικαιοσύνης, πού μέ αὐτό θά μέ άνταμείψει ὁ Κύριος (Β' Τιμ. 4,8). Αμήν.

Πρόγραμμα

Πρόγραμμα Ιερών Ακολουθιών μηνός Νοεμβρίου 2018

Τηλέφωνο για μεταφορά στην Εκκλησία +90(507)988-9565

Calendar



Multimedia